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Uma gestação normal, como já aqui referi várias vezes, dura entre 37 a 41 semanas. O recém-nascido diz-se ser prematuro, ou pré-termo, quando nasce antes das 37 semanas de gestação. Os recém-nascidos de baixo peso são aqueles que nascem com peso inferior a 2500 gramas.

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A Idade Cronológica é o tempo de vida extra-uterino.

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A Idade Corrigida é a idade que o bebé teria se tivesse nascido na 40 semana de gestação. Calcula-se diminuindo a 40 semanas a idade gestacional do nascimento.

Assim, se um prematuro  nasce após 28 semanas de gestação, faltam 12 semanas para as 40 semanas, só quando tiver 3 meses atingirá as 40 semanas de idade corrigida.

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O crescimento é um parâmetro fundamental para a avalição da nutrição. O crescimento de qualquer criança depende de factores complexos que interagem entre si:

 Factores intrínsecos: Constituição genética e o perfil neurológico e endócrino.

 Factores extrínsecos: Quantidade e qualidade dos nutrientes, estado de saúde e condições ambientais.


 

A avaliação do crescimento é feita de acordo com a idade corrigida, através da avaliação do Peso, do Comprimento (corrigir até aos 2 anos) e do Perimetro Cefálico (corrigir até aos 18 meses). Após os 2 anos de idade deixa-se de usar o termo idade corrigida.